Uma pequena história do Fitoterápico

O mundo de hoje é um mundo de progresso, ninguém duvida disso. Conseguimos fazer em 200 anos de revolução industrial o que não não foi realizado em milhares de história tumultuada.

Mas apesar de que com toda a tecnologia que alcançamos e ainda o uso indiscriminado de substâncias que causam mal a saúde como os alimentos artificiais, o fast food e ainda sem mencionar o reinado de uso excessivo de plástico sintético ainda faz parte de nossa rotina.

Entretanto algumas pessoas ainda encontram forças para buscar sabedoria e se perguntar como as pessoas no passado permaneceram saudáveis ​​e em forma sem os suplementos nutricionais, os medicamentos e até mesmo sem dos atuais antibióticos.

O segredo foi que eles usavam o que a Mãe Natureza lhes dava: as plantas para se curar. Felizmente, esse conhecimento não foi esquecido. Mesmo que não sejam tão amplamente utilizadas como forma de tratamento, as plantas encontraram seu lugar em nossa civilização.

A história começa há milhares de anos, antes da história registrada, quando o homem não sabia escrever ou ler, mas sabia seguir seus instintos. Eles descobriram que certas ervas podem aliviar suas dores, outras podem fazer uma ferida desaparecer e outras podem até podia mata-los. Com o passar do tempo, as sociedades se desenvolveram e com elas surgiram os meios para transmitir seus conhecimentos além da oralidade.

5000 anos atrás, na China antiga, as pessoas usavam ruibarbo (Rheune palmatum) como um purgativo sem saber nada sobre as substâncias ativas reais que eles continham.

Além disso, eles usaram a Ephedra para tratar a asma, embora a substância chamada efedrina tenha sido descoberta muito mais tarde, em 1887 dC. Todas as civilizações antigas orientais tiveram suas ideias sobre o fascinante mundo da botânica, pois as plantas eram um dos poucos elementos aos quais podiam recorrer para se curar.

O famoso rei Hamurabi da Babilônia (século 18 aC) recomendou a hortelã para curar a constipação e outros distúrbios digestivos. Os médicos da Mesopotâmia consideraram que o melhor momento para tomar um remédio fitoterápico era à noite ou no início da manhã, um princípio que é confirmado hoje em dia pelos estudos modernos.

Os indianos tinham todo um sistema de regras, prescrições, remédios e práticas, chamado Ayurveda, muitos dos quais envolviam o uso de plantas. Eles também tinham regras rígidas sobre quando, por quem e de onde as plantas deveriam ser coletadas.

As pessoas no Egito antigo conheciam e usavam a planta de óleo de mamona, absinto, açafrão e orégano para curar e desinfetar feridas; eles também colocam coentro em suas tumbas, para que o espírito permanecesse em sua vida após a morte.

Há registros escritos do uso do alho (especialmente para os trabalhadores que construíram as pirâmides), índigo, hortelã e ópio. As civilizações grega e romana deram uma grande contribuição à ciência médica.

E ao longo do tempo os estudiosos ficaram cada vez mais envolvidos com as forma de curar através das plantas tirando o lugar de curas através de processos espirituais ou mágicos. Esse seria o início da Ciência Moderna.

Médicos como Hipócrates, Dioscoride e outros registraram suas descobertas; suas obras iluminariam as civilizações pré-medievais por muitos séculos após sua morte. Dioscorides escreveu  “Materia Medica” (século I dC), que continha uma lista de centenas de plantas medicinais, juntamente com sua descrição e qualidades curativas.

A Idade das Trevas é um período que possue poucos estudos sobre ervas registradas; o conhecimento provavelmente foi transmitido de geração em geração – os pais ensinaram crianças, monges e até aprendizes de fitoterapeutas.

No entanto, viveu um grande médico persa chamado Avicena (Abu Ali al-Husayn ibn Abd Allah Ibn Sina) que escreveu um dos livros mais famosos da história da ciência médica: “The Canon“, que também continha informações sobre como as plantas devem ser usadas e suas propriedades.

Em 1527, o pensador suíço Paracelsus demonstra que apenas uma pequena parte da planta afeta o corpo humano (1g por 20 kg de planta), que é agora o que chamamos de substância ativa. Mais tarde, os cientistas desenvolveram métodos para isolar essas substâncias.

No entanto, a primeira categorização completa de todas as plantas medicinais conhecidas foi impressa em um livro chamado Theatrum Botanicum por John Parkinson em 1640 dC. Em 1649, Nicholas Culpeper lançou um Diretório Físico, que é considerado um dos melhores manuais de farmacopéia à base de plantas ainda hoje citados.

À medida que a química se desenvolveu, os médicos começaram a usar medicamentos cada vez mais amplamente sintéticos, como a aspirina, que provou ter efeitos colaterais.

No entanto, todos os farmacêuticos e produtores de drogas confirmam o fato de que, diferentemente das substâncias sintetizadas artificialmente, os medicamentos extraídos das plantas são mais acessíveis ao metabolismo e mais amigáveis ​​ao corpo humano.